给自己一双翅膀 邓苑伸17岁在美国不一样的体验

分享 | 邓苑伸【双威TES  CAE英格兰及威尔士特许会计师协会课程(ICAEW)在籍生】
专访 | 梁舒卉
图片 | 邓苑伸提供

邓苑伸(左)和同学代表美国哈里森高中(Harison High School)参加在佐治亚洲亚特兰大举办的DECA年度国际会议。

17岁那年,来自双威TES会计课程的学生邓苑伸,刚完成大马教育文凭考试(SPM),就迫不及待为自己“安插一双翅膀”,到国外展开“毕业之旅”。对外面世界充满向往的她,趁着升学前的空档参加由美国大使馆推出的“肯尼迪卢格尔青少年交流与学习计划”(Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study,简称YES),免费到美国高中学习并入住寄宿家庭,体验为期半年的海外学习生涯。

“我在美国结交很多来自世界各地的朋友,我们到现在还保持联系呢! ”谈及这段经历,邓苑伸语气难掩兴奋。邓苑伸透露,留美期间所收获的友谊是她这趟旅程最珍贵的礼物之一,也是她整个旅程最大的挑战。她说:“因为我是‘插班生’,要融入当地学生的圈子并不容易,毕竟同学之间都有固定的朋友圈了。”

邓苑伸继而表示,马来西亚学生大多比较含蓄,去到陌生的环境也很少会主动结交朋友,在美国的经历让她学会勇敢踏出交友的第一步。她分享道:“我会厚着脸皮主动和同学打招呼,然后开启一些共同话题,比如询问他们学校的运作、课堂的学习等等,他们都会热心解答我的疑问。”

邓苑伸(中)在美国南部阿肯色州(Arkansas)展开为期半年的文化交流,经常趁着闲暇与寄宿父母(Host parents)进行柔术训练,享受温馨的相处时光。
邓苑伸(左)在美国期间不忘四处游历,图为她前往参观位于奥扎克斯学院(College of the Ozarks)的朝鲜战争纪念馆。

久而久之,邓苑伸不仅结识一群知己好友,也对美国的高中文化拥有更深入的了解。她举例说明:“美国高中的课程选择多元化,例如他们会把乐团、种植、烹饪这些科目列为正课,学生可以根据自己的兴趣喜好安排上课时间表,不像马来西亚的中学比较偏重学术类课程,这带给我很大的震撼。”

这段美国之旅在邓苑伸的成长过程烙下深刻的印记,她感概地说:“这些美国高中生虽然和我同龄,却和我有着截然不同的学习及生活模式,很感恩这半年的时间让我能够真正体验他们的生活,这是一般的旅行无法带来的体验和感悟。”

在华盛顿特区的美国国际交流理事会(ACIE)安排下,邓苑伸(右上二)与来自世界各国的学生会面,互相交流。

(原载《升学情报110期》,2020年)

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